Thu, 02 Dec 2021

Previa del Juego: Chargers vs Ravens

Chargers
17 Oct 2021, 22:36 GMT+10

Francisco Pinto

4 cosas que podemos esperar del partido de la fecha en la NFL:

1. GRAN DUELO DE CANDIDATOS AL MVP

En estos momentos Justin Herbert y Lamar Jackson son 2 de los candidatos mas fuertes al MVP de la NFL. Estos son sus números tras 5 partidos. Remarcable lo similar que son en la mayoria de las categorias:

Herbert: 1, 576 yardas 139/207 67.2% 315.2 ypp 13TD 3 INT 104.7 QB Rating Jackson: 1, 519 yardas 112/167 67.1% 303.8 ypp 8TD 3 INT 104.4 QB Rating

Y que tal lo hecho por ambos en sus últimos partidos? Victorias ante Cleveland e Indianapolis.

Herbert vs Browns: 398 yardas 26/43 60% 4TD 0 INT 122 QB Rating (+ un TD por tierra) Jackson vs Colts: *442 *37/43 86% 4TD 0 INT *140.5 QB Rating *: maximas para su carrera

Lo mas importante es que ambos tienen a sus equipos lideres de sus divisiones con marca de 4-1. Los Chargers llegan a Baltimore ganando 3 seguidos, los Ravens 4. Los 2 mariscales no pueden ser mas distintos y mas similares a la vez. Ganan de manera distinta, pero ganan. Herbert domina desde el pocket donde es uno de los mejores en la liga, con gran capacidad para mantener la calma bajo presion y disectar a la defensa lectura tras lectura. Pocas veces va al mismo lugar de la cancha en jugadas consecutivas. Utiliza todas sus armas en ofensiva y tiene movilidad de sobra para extender la jugada, o terminarla el mismo, como ocurrio en su TD por tierra frente a Cleveland. El coordinador ofensivo Joe Lombardi merece mucho credito por estar creando una gran quimica y nivel de confianza con su QB y con toda la ofensiva del equipo. Sabido es ya por toda la NFL que Brandon Staley y estos Chargers no juegan a no perder, juegan a ganar. Y esto va mucho mas alla de ir por esas cuartas oportunidades con tanta regularidad y exito. Desde el 2020 en adelante y en sus 20 aperturas, Herbert se ha consolidado Top 4 en yardas por aire, completaciones, TDs y QB rating y algo que esta cambiando la forma de jugar al football, eficiencia en tercera y cuarta oportunidades, especialmente en últimos periodos donde Herbert es el mejor de la liga. En sus 20 aperturas Herbert ha tenido 101 conversiones de tercera oportunidad, #1 en la NFL. Y esta temporada esta 5-5 en cuartas oportunidades, tambien #1. Ademas con 88 mas se convertira en el 2do QB que mas rapido llego a las 6,000 yardas en su carrera (Mahomes lo hizo en 19 partidos)

Mientras tanto lo hecho por Jackson en Baltimore es, tal como lo de Herbert en Chargers, impresionante. Los Ravens comenzaron la temporada con lesiones a titulares en todas sus lineas (los corredores JK Dobbins y Gus Edwards fuera toda la temporada al igual que el esquinero Marcus Peters. El tackle ofensivo Ronnie Stanley y el ala cerrada Nick Boyle todavia sin ver accion por nombrar algunos de los 17 jugadores que tienen en IR). Pero John Harbaugh y Lamar Jackson han encontrado la manera de mantenerse no solo competitivos, sino ganar. Y su QB, unanime MVP de la temporada 2019 ha sido otra vez la pieza fundamental de estos Ravens. En los 42 partidos en que Lamar Jackson ha sido el mariscal de este equipo en temporada regular, tienen marca de 34-8. Absolutamente letal con sus piernas, liderando a su equipo y a todos los QB de la NFL en yardas por tierra, cuando Jackson tiene juegos por aire como el del lunes por la noche frente a Indianapolis, ¿como lo defiendes? Joey Bosa declaro; "Es divertido enfrentar a QBs como Lamar Jackson, lo digo sarcasticamente. Lamar es el mariscal de campo mas dinamico que hay en la liga". Fisicamente hablando, no hay otro QB en la categoria del de los Ravens. Brandon Staley fue un poco mas lejos; "No ha habido alguien mas como Lamar Jackson. Realmente es único. Es un peligro en cada snap. Peligro de carrera y peligro de pase. Es un talento único"

Si hay algo que Harbaugh y Staley tienen en común, es que ambos entrenadores confian ciegamente en sus mariscales. Una de las principales razones por las que el choque del domingo sera uno de los mas anticipados en lo que va de temporada, y una previa de lo que podria ser un enfrentamiento ya muy avanzados los playoffs.

2. ¿CUAL DEFENSA APARECERA EN EL MOMENTO JUSTO?

Ninguna de las 2 defensas viene de jugar su mejor partidos de la temporada:

C. Wentz vs Ravens: 402 yardas 11.5 ypp 2TD 0 INT 128.5 QB Rating B. Mayfield vs Chargers: 305 yardas 9.5 ypp 2TD 0 INT 122.5 QB Rating

Pero las 2 aparecieron en el momento en que su equipo mas las necesitaba. Y le devolvieron el ovoide a sus QBs para que fueran a ganar el partido. Tanto Ravens como Chargers lucharon todo el encuentro en defensa, y en muchas ocasiones fueron superados, pero cuando necesitaban sacar a la ofensiva rival de la cancha, lo hicieron. Derwin James tuvo un partido monstruoso, con 17 tackleos y una captura de QB y mas que seguro este domingo en Baltimore sera una de las claves para limitar el dano que pueda causar Jackson por tierra y cuando se intente conectar con el ala cerrada Mark Andrews, que viene de 11 recepciones para 147 yardas y 2 TDs vs Colts. Mientras la secundaria de Los Angeles deberan prestar mucha atencion al receptor Marquise Brown que termino con 9 atrapadas para 125 yardas y 2 TDs. El desafio para la defensa de Ravens tampoco es menor porque Herbert ha demostrado tener y usar mas opciones en su ataque. No son solo Allen, Williams y Ekeler. Herbert se asegura de mantener a sus alas cerradas involucradas en la accion permanentemente. La defensa de Baltimore aun no le ha permitido a un corredor tener un partido de 60+ yardas esta temporada. Austin Ekeler promedia 69.8 por juego. ¿Sera este el partido? El LB novato Odafe Oweh lidera a Baltimore con 3 capturas de QB. El asunto es, cual de las 2 defensas hara mejor su trabajo cuando realmente cuente? Estos son los números de ambas unidades:

Ravens:

296.4 yardas por aire por partido a un promedio de 8.3 yardas por pase completado 93.2 yardas por partido a un promedio de 4.3 por acarreo 23.4 puntos permitidos por encuentro

Chargers:

214 yardas por aire por partido a un promedio de 7.3 por pase completado 157.6 yardas por partido a un promedio de 5.6 por acarreo 23.2 puntos permitidos por encuentro

Sera clave ver la evolucion de Drew Tranquill porque el linebacker estaba jugando a un muy buen nivel y todavia no se tiene certeza sobre la total dimension de su lesion, solo que se trata del pectoral. Su potencial ausencia podria afectar mucho a un cuerpo de LB que ya jugaban sin Kenneth Murray Jr. Esto podria significar mas snaps para Nick Niemann y Amen Ogbongbemiga. Tambien el regreso a la actividad de Chris Harris Jr. es una muy buena noticia para Chargers por las diferentes posiciones que puede jugar en defensa, especialmente la de esquinero en espacio. Detener a Lamar Jackson significa detener el ataque terrestre de Baltimore (68 yardas por partido a un promedio de 6.1 por acarreo) El coordinador defensivo Renaldo Hill dijo esto de Jackson; "Los vamos a necesitar a todos. Todos nuestros jugadores en defensa tendran que hacer su trabajo si vamos a contener a este tipo".

3. LA TEMPORADA DE MIKE WILLIAMS

Miguelito Williams, como lo llama mi companero de transmisiones Adrian Garcia Marquez, esta teniendo la temporada de su vida. La septima seleccion del 2017 producto de Clemson, siempre se supo que tenia todo el potencial para convertirse en uno de los mejores receptores en la NFL. En sus primeras 3 temporadas Williams se gano el apodo 80-20 porque las pelotas divididas que van en su direccion realmente no son 50-50. 6' 4" y 220 libras de peso lo hacen uno de los receptores mas fisicos de la liga y se gano la reputacion de ser una de las mayores amenazas profundas en la NFL. Aca es donde entra Joe Lombardi, quien antes del primer juego de la temporada en Washington dijo; "Mike Williams tendra un gran temporada para nosotros". Quien sabe, sabe, Y Lombardi claramente sabia como iba a utilizar a Miguelito Williams este ano. Resultado, Williams lidera a los receptores de la NFL con 6 TDs, tambien lidera en yardas por target con 17.8 y en yardas por atrapada con 21.1 en situaciones donde se encontraba abierto. Y sus 471 yardas acumuladas son solo superadas por Devante Adams, Deebo Samuel, Cooper Kupp y Tyreek Hill. Williams ya no es solo una amenaza profunda, como quedo demostrado en sus 2 TDs frente a Cleveland (de 42 y 72 yardas). El #81 puede darte produccion a todo nivel, corto, mediano y largo. Y encima la presencia de Keenan Allen representa un problema mayúsculo para cualquier defensa, que ahora sabe no solo tiene que preocuparse de Calle 13 en las jugadas de ruta, tambien de Williams, que a lo único que atribuye este impresionante inicio de temporada es al tener mas oportunidades; "Ahora tengo la pelota en mis manos y la confianza de hacer jugadas por toda la cancha" dijo Williams. La defensa de los Ravens es elite por tierra, pero por aire no. Todo lo contrario a la de Chargers. Muy buena protegiendose contra el pase y con mas problemas en el ataque terrestre. Lo mejor de esta ofensiva de Lombardi es la capacidad de hacer ajustes durante el partido y poder ganar de diferentes maneras. Cuando le pregunte a Lombardi si la forma de atacar es producto mas del trabajo previo o de ajustes durante el partido, me respondio: "Es un poco de ambas. Nos pasamos toda la semana definiendo como vamos a atacar a cada equipo con nuestros jugadores. A veces funciona de acuerdo a lo planificado, otras, el rival cambia su forma de jugar o lo que pensaste no es cierto y tienes que hacer los ajustes. Es un poco de ambas, como fluye el partido, pero la mayoria del trabajo se hace durante la semana"

4. LINEA OFENSIVA DE CHARGERS

Cuando el tackle derecho Bryan Bulaga (quien se acaba de operar de un problema en los músculos abdominales y podria volver esta temporada) no pudo terminar el partido en Washington, fue el turno de Storm Norton, y quien se convirtio en padre por primera vez la noche anterior al juego vs Cleveland ha hecho un gran trabajo en la posicion, mas aun considerando todas las dudas que se habian generado durante el campo de entrenamiento y la pre-temporada. Norton respondio. La linea ofensiva de Chargers paso a ser Norton, Aboushi, Linsley, Feiler y Slater. Este grupo crecio partido a partido, y los impresionantes números en ofensiva del equipo tiene mucho que ver con la quimica que este grupo venia desarrollando. Obvio que ayuda mucho tener un QB como Herbert tomando las decisiones, pero aun los mejores de la historia necesitan un minimo de proteccion para operar, y en las primeras 5 semanas esta linea le ha dado a Herbert estabilidad y proteccion ante algunos de los mejores frontales defensivos de la NFL. Ahora, con la lesion en los ligamentos del guardia derecho Odai Aboushi (fuera por el resto de la temporada) llega la oportunidad para Michael Schoefield III y tambien para Brenden Jaimes (y se firmo al guardia Senio Kelemete del equipo de practicas de los 49ers). Aboushi venia jugando a muy buen nivel y la prueba esta en que su nombre casi no se mencionaba en las transmisiones, asi de ingrata es la posicion de liniero ofensivo, si no te nombran mucho, estas haciendo tu trabajo. Lo que nos lleva al otro extremo de Storm Norton, donde se encuentra el tackle izquierdo Rashawn Slater. El producto de Northwestern es uno de los claros candidatos a quedarse con el premio al novato del ano. Absolutamente inusual para un jugador en la linea ofensiva (normalmente es para QB, receptores o defensores). Pero asi de especial es la 13era seleccion del último draft para Chargers. Slater se ha enfrentado a algunas de las mejores alas defensivas de la NFL. Pero la captura de Herbert que le permitio a Myles Garrett el pasado domingo es apenas la primera que permite en lo que va de temporada. Y fue ante el que muchos consideran el mejor de la liga. Slater es impresionante. Con tan solo 22 anos, el encargado de defender la espalda de Herbert le da al equipo la confianza de que ahi no tienes de que preocuparte. El sueno de cualquier mariscal de campo. En 5 partidos, los Chargers han tenido un total de 368 snaps en ofensiva. Slater ha estado en todos con un 100% de presencia en cada uno de estos turnos (al igual que el centro Corey Linsley y el guardia izquierdo Matt Feiler, los 2 lideres de esta unidad y que mucho tienen que ver con el desarrollo de Slater) Se las ha visto entre otros, contra Chase Young, Montez Sweat, Micah Parsons, Chris Jones, Maxx Crosby, Myles Garret. Una captura.

La serie historica es liderada por Ravens 7-5 con el último partido entre ambos siendo victoria de Chargers 23-17 en Baltimore en el juego de comodin del 2019. En aquel partido los Chargers tuvieron 7 capturas del entonces novato Lamar Jackson, igualando un record para la franquicia en juego de postemporada. El partido es este domingo a las 10am PT por La Que Buena 105.5/94.3 FM y por Pulsar 107.3 FM para Tijuana y Baja California, junto a los relatos de Adrian Garcia Marquez y los comentarios de un servidor. La previa comienza una hora antes del partido.

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